한국인터넷신문협회 “뉴스선택권 원천봉쇄 포털 '다음' 규탄”
한국인터넷신문협회 “뉴스선택권 원천봉쇄 포털 '다음' 규탄”
  • 이상현 기자
  • 승인 2023.11.24 19:24
  • 댓글 0
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인터넷신문협회 "지역의 다양한 여론 알리는 지역언론의 언로를 차단하는 결과"
인터넷기자협회 "보편적 서비스 이용에 중대한 제약을 가져온 뉴스검열 쿠데타”
중소형 인터넷신문 반발 거세....협회, 공정거래위원회 신고 등 '법적대응' 예고

"국민들의 다양한 뉴스선택권을 원천봉쇄한 포털사이트 <다음>의 악행을 강력히 규탄한다."

포털 <카카오 다음>이 지난 22일 뉴스 검색 페이지에서 이른바 콘텐츠제휴(CP. Content Partner) 언론사만 검색되도록 정책을 변경한 것을 두고 "국민의 뉴스선택권을 원천 봉쇄한 악행"이라며 인터넷 매체의 반발이 거세게 일고 있다.

한국인터넷신문협회는 24일 성명을 내고 "전방위 갑질로 비판 받는 카카오가 이번에는 국민의 뉴스 선택권을 막고 언론의 다양성을 목죄려 한다"며 "포털사이트 <다음>의 일방적인 뉴스 검색 정책 변경을 강력 규탄하고 철회를 요구한다"고 밝혔다.

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한국인터넷신문협회 공동성명서 [전문] ⓒ미디어오늘 갈무리 

협회는 성명에서 포털 <다음> 등 사업자들에게 △뉴스유통의 시장지배적 사업자로서 국민의 다양한 뉴스선택권을 봉쇄하는 일체의 행위를 즉각 중단할 것 △국회와 정부는 법률 위에 있는 시장지배적 사업자의 일탈행위를 방관하지 말 것 △카카오 다음과 네이버 등 양대 포털은 뉴스품질을 담보할 최소한의 장치인 뉴스제휴평가위원회를 즉각 가동할 것 등"을 촉구했다.

앞서 <다음>은 지난 5월 24일부터 뉴스 검색에서 전체 언론사와 CP사를 구분한 기능을 도입해 인터넷 매체의 반발을 불러왔는데, 6개월 만에 뉴스 검색에 CP사 기사만을 보여주는 것으로 기본 설정을 바꾼 것.

현재 <다음> 뉴스 검색은 기본값 조정을 통해 전체 언론사 뉴스를 볼 수 있으나 이용자가 기능을 조정하지 않을 경우 CP사의 기사만 노출된다.

따라서 중소규모 인터넷 언론사의 뉴스는 1차 노출에서 제외된 것. 

인터넷신문협회는 이날 성명에서 "총선을 앞둔 민감한 시점에 포털이 이런 조치를 강행한다면 지역의 다양한 여론과 정치동향, 현안 등을 알리는 지역언론들의 언로를 차단하는 결과로 이어지게 된다"면서 "이는 곧 민주주의 퇴행을 의미하는 것"이라고 규탄했다.

이어 "현재 다음카카오와 네이버의 CP사는 이들 포털이 언론사의 뉴스를 직접 제공하면서 함께 등장한 뉴스 서비스의 한 형태에 불과하다"고 비판했다.

또 "다음뉴스를 기준으로 100개 남짓한 CP사 가운데 포털뉴스제휴평가위원회(제평위)의 면밀한 심사를 거쳐 선정된 곳은 단 8개에 불과하다"고 지적했다.

실제로 이들 8개사를 제외한 나머지 CP사들은 제평위라는 기구의 엄격한 심사를 거치지 않고 포털사이트가 자체 계약을 통해 입점한 매체들이라는 것.

인터넷신문협회는 "언론사는 기사의 품질로 그 가치가 결정되는 것이지 언론사의 규모 또는 운영기간으로 평가해서는 안된다"며 "포털 CP사라는 타이틀이 해당 언론사의 뉴스품질을 담보하는 것도 결코 아니며, 언론사 평가의 기준이 될 수 없음은 자명하다"고 강하게 비판했다.

이어 “국민의 뉴스검색 영역에까지 자의적 차별행위를 강행하는데 대해 묵과하지 않을 것이며, 뜻을 같이하는 모든 언론사와 연대하여 적극 대처할 것”이라고 밝혔다.

포털 '다음' 로고.
포털 '다음' 로고.

24일 오전 한국인터넷기자협회도 “뉴스 검색 기본값을 전체 언론사에서 보수적 주류 CP사 위주로 변경한 다음의 행태는 뉴스 이용자들의 ‘보편적 서비스’ 이용에 중대한 제약을 가져온 뉴스검열 쿠데타”라고 규탄했다.

진보당은 24일 “중소 언론사의 뉴스 검색·노출을 감소시켜 건강한 언론 생태계를 무너뜨릴 수 있다. 대형 포털이 권한을 남용해 언론 지형을 뒤흔드는 선례를 남기는 것으로 바람직하지 않다”고 주장했다.

지난 23일 더불어민주당도 “뉴스제휴를 하지 않은 언론사를 배제한 것은 선택권 강화로 볼 수 없다"며 "설정 변경을 통해 전체 언론사로 조정 가능하다지만 과연 이를 알고 실행하는 이용자가 얼마나 될지 의문”이라고 우려했다.

이처럼 포털의 대한 반발여론이 거센 가운데 인터넷신문협회는 공정거래위원회 신고 등 다양한 법적 대응을 예고했다. 



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